Hoe draadloze microfoons het hoger onderwijs transformeren

Draadloze microfoons kunnen een uitermate nuttig hulpmiddel zijn op alle gebieden van het hoger onderwijs, van lezingen bij externe evenementen tot live optredens en presentaties. Nu de vraag naar draadloze producten steeds groter wordt, worden instellingen echter met diverse problemen geconfronteerd, waarvan een overvol spectrum, de wens om alles via netwerken te verbinden en de behoefte aan apparaten die functioneren met minimale input van het personeel, niet de minste zijn. Waar draadloze techniek ook wordt gebruikt, de behoefte aan hoogwaardige, betrouwbare audio blijft een constante factor.

Draadloze techniek in de onderwijsomgeving

Met de ontwikkeling van de onderwijsomgeving is audio een steeds belangrijker rol gaan spelen. Veel universiteiten zijn gelegen op grote campussen en hebben vaak meerdere locaties, soms in verschillende landen. Hierom worden colleges steeds vaker opgenomen en live naar diverse faciliteiten gestreamd of vastgelegd, zodat de studenten ze in hun eigen tijd kunnen bekijken.

Leren op afstand, dat gezien wordt als een flexibele en efficiënte manier om een diploma te halen, is eveneens sterk afhankelijk van opnames voor het verspreiden van lesmateriaal naar een diffuus publiek. Daarnaast vullen ook veel universiteiten hun financiële middelen aan door het organiseren van publieke evenementen zoals conferenties en exposities. Voor al die dingen is een solide basis van betrouwbare, hoogwaardige audio nodig om het gewenste publiek te bereiken.

Draadloze microfoons bieden een eenvoudige, maar geavanceerde en effectieve manier om dit te realiseren, met gemakkelijk te gebruiken techniek die gebruikers zoals studenten, docenten en bezoekers vrijwel zonder leerproces kunnen toepassen. Er bestaat echter geen algemeen bruikbare oplossing voor het hoger onderwijs, en het is belangrijk om apparaten te kiezen die in andere systemen geïntegreerd kunnen worden en tegelijk AV-technici in staat stellen om efficiënt en effectief te werken.

Beperkte RF’s

Een van de grootste problemen voor veel gebruikers van draadloze microfoons overal ter wereld is de voortgaande uitverkoop van het spectrum, waardoor het soms moeilijk is om beschikbare frequenties te vinden. Vooral voor faciliteiten in een drukke RF-omgeving, zoals een stadscentrum, zal dit een uitdaging blijken, aangezien de spectrum-uitverkoop de komende jaren nog doorgaat.

Eén optie hier is het overwegen van de DECT- (Digital Enhanced Cordless Telecommunications) frequentieband, die zichzelf in de vergaderzaal al bewezen heeft. Draadloze systemen op DECT-basis, zoals Microflex Wireless (MXW), kunnen voor colleges en universiteiten een zinnige optie zijn omdat er op de campus waarschijnlijk weinig gebruik wordt gemaakt van DECT. In drukke gebieden kan een DECT-scan worden gedaan om het gebruik te checken, weer te geven hoeveel kanalen er beschikbaar zijn en ze te bezetten, wat een eenvoudige doch effectieve oplossing oplevert.

UHF wordt nog steeds gebruikt voor live optredens, en kan dankzij hulpmiddelen als Wireless Workbench software ook worden beheerd en gemonitord. Ook hier worden het spectrum gescand en de sterkste frequenties bepaald, die vervolgens naar het systeem worden geüpload. Dit is vooral handig tijdens live evenementen zoals een optredens voor de studentenunie, omdat gebruikers de mogelijkheid krijgen om de activiteit op het spectrum te volgen en eventuele interferentie te ontdekken, of om in te grijpen als de accuduur te gering wordt.

Omdat er op campussen zoveel activiteit als het om draadloze techniek gaat, is spectrummanagement cruciaal, en de beste oplossing kan alleen worden bereikt in samenwerking met integrators en de universiteit. Hiervoor is vaak een combinatie van verschillende techniek nodig, waarbij UHF bijvoorbeeld in het auditorium wordt gebruikt, en DECT in collegezalen.

Voordelen van een draadloos systeem

Een groot voordeel van draadloze systemen is dat apparaten op afstand kunnen worden gemonitord en eventuele problemen pro-actief opgespoord, voordat ze van invloed kunnen zijn op een college of evenement. Terwijl AV-technici in het verleden elke zaal op de campus fysiek moesten bezoeken om de status van de apparatuur te controleren, of met spoed moesten reageren als een bodypack of ander apparaatje verdwenen was, kunnen ze dit nu allemaal van achter hun bureau doen. Omdat apparatuur via software als SystemOn op het netwerk kan worden aangesloten, kunnen inventarissen bewaard en automatisch bijgewerkt worden, zodat bevestigd kan worden dat alle apparatuur op zijn plaats ligt en klaar is voor gebruik.

Een belangrijk probleem bij universiteiten is de accuduur van microfoons, omdat niemand wil dat zijn microfoon er halverwege een college mee ophoudt. Maar omdat apparaten de hele dag regelmatig door verschillende gebruikers worden gebruikt, is het begrijpelijk dat hun accu’s leeg raken of dat ze onbedoeld uit een zaal worden verwijderd.

Naast de keuze voor systemen met een lange accuduur die eenvoudig op te laden zijn, blijkt hier opnieuw het nut van de mogelijkheid om apparaten op afstand te minitoren en te beheren. MXW heeft bijvoorbeeld een accuduur van ruim tien uur en wordt eenvoudig opgeladen als hij in het laadstation geplaatst wordt. Omdat de laders in een netwerk zitten, kan eenvoudig en nauwkeurig worden bijgehouden hoeveel lading er in elk apparaat resteert, en of dit voldoende is voor de duur van een sessie.

De apparatuur kan niet alleen zaal voor zaal, maar ook over de hele campus worden gemonitord.  Met Wireless Workbench kunnen AV-technici op hun dashboard precies volgen wat er op elke locatie op de campus gebeurt, en een alarm instellen dat waarschuwt voor eventuele problemen.

Als er bijvoorbeeld een microfoon zoek is, geeft het alarm aan welke microfoon dat is en waar hij thuishoort, zodat eventuele vertraging van colleges in die zaal wordt voorkomen. Er kan ook elke ochtend een scan van het gebouw worden gemaakt om te wijzen op eventuele problemen en microfoons met te weinig lading. Dit heeft enorme gevolgen voor de productiviteit en efficiency van AV-teams, omdat ze in staat zijn grote aantallen apparaten vanuit een centrale locatie te beheren, hun prioriteiten te stellen en mogelijke verstoringen van workflows te voorkomen.

Draadloze systemen helpen zonder twijfel om de ervaring in het hoger onderwijs te transformeren, omdat stemmen hiermee duidelijk gehoord worden en ideeën kunnen worden uitgewisseld.  Shure biedt niet alleen een portfolio van hoogwaardige, in netwerken verbonden draadloze microfoonsystemen, maar streeft ook naar het ontsluieren van de draadloze wereld en biedt talrijke educatieve sessies met dat doel.

Kom meer te weten over draadloze techniek door deel te nemen aan een seminar van het Shure Audio Institute.

 

John Ellis

Regional Sales Manager

John Ellis is regionaal verkoopmanager voor de Shure UK Systems Group. Wanneer hij niet vergadert met de beste installateurs van geïntegreerde audiovisuele systemen of met AV-consultants, dan demonstreert hij graag de beste danspassen die op het gebied van de moderne jive langs de oevers van de Theems te vinden zijn.