Geschreven door John Ellis,

Oplossingen voor AV-systemen op historische locaties

Dit jaar bezocht ik de Intelligent AV-bijeenkomst (IAV 17) die werd georganiseerd door het AV Cultural Forum (AVCF) en het Royal Institute of British Architecture (RIBA) AV. Eerder organiseerde het AVCF al kleinere evenementen, maar dit keer werd het in juli georganiseerd op een centrale locatie van het RIBA in Londen en was er voor het eerst voldoende ruimte om ook opstellingen te demonstreren. Het evenement was een prima gelegenheid om eindgebruikers te ontmoeten en te spreken, en ze direct in de praktijk kennis te laten maken met verschillende technologieën, van projectoren en ophangsystemen tot besturingssoftware en de nieuwste audioapparatuur, met Intelligent AV als overkoepelend thema.

De meeste AVCF-deelnemers zijn de beheerders, technici en installateurs van audiovisuele systemen, die soms in unieke historische gebouwen hun werk moeten doen. Dergelijke locaties kennen allerlei specifieke uitdagingen op het gebied van conferentie- en vergaderruimten die het gemiddelde moderne bedrijfspand niet kent. Zoals nadenken over waar AV-apparatuur valt te plaatsen zonder het gebouw als monument geweld aan te doen, tot aan het beheer van gebouwen en installaties die over een enorm landgoed verspreid staan. Het kost AV-teams soms veel moeite om onopvallende maar effectieve apparatuur te vinden voor uitdagende ruimten – en om dergelijke installaties in optimaal werkende staat te houden. Bovendien beschikken veel locaties slechts over beperkte middelen, vooral wanneer het gaat om stichtingen en vrijwilligersorganisaties.

Met dat als uitgangspunt bood IAV 17 een uitstekende gelegenheid om over de problemen te spreken bij het gebruik van AV/IT-systemen in musea en op historische locaties, en welke oplossingen er zijn in de markt.

Overstap naar audio-overdracht via netwerken

In tegenstelling tot het bedrijfsleven is deze sector nog steeds bezig met de overstap naar conferentiesystemen die gebruikmaken van computernetwerken, en dat vormde dus een belangrijk gespreksonderwerp. Veel AV-beheerders willen graag overschakelen naar netwerken. Het kan echter problemen geven om voldoende kabels te trekken wanneer deze niet zichtbaar mogen zijn, zodat ook losse AV-systemen nog steeds erg veel worden gebruikt. Werkzaamheden aan historische gebouwen mogen doorgaans geen impact hebben op de omgeving. Hetzelfde geldt voor het plaatsen van apparatuur. Plafondarrays zoals Microflex® Advance™ en andere onopvallende conferentiesystemen hebben het voordeel dat ze zeer discreet zijn te plaatsen, en daarmee de integriteit van historische ruimten niet aantasten. Dante-integratie verzorgt naadloze aansluiting op de bestaande AV/IT-infrastructuur.

Daarmee zijn de voordelen die netwerksystemen in de praktijk bieden voor technici overduidelijk. Op historische locaties zijn conferentieruimten niet altijd op de meest handige plaatsen te realiseren, en liggen technische voorzieningen soms ver uit elkaar. Voor dergelijke locaties is het een groot voordeel om parameters als de RF-instellingen, de accustatus van draadloze microfoons en de eventuele video-overdracht op afstand te kunnen monitoren om tijd te besparen en efficiënter te werken.

Draadloze-microfoontechnologie

Ik gaf zelf een presentatie over de Shure Wireless Workbench besturingssoftware. Hoewel de meeste toehoorders dagelijks draadloze microfoons gebruiken, bleek bij handopsteken dat ze maar weinig ervaring hadden met software om het RF-spectrum te monitoren, en dat gaf me de gelegenheid om uitgebreid te vertellen over Wireless Workbench.

Het seminar eindigde met een discussie over de aanstaande veiling van het 700 MHz spectrum. Daarover bleken veel zorgen te bestaan bij het AVCF-publiek. Veel van hen stellen nieuwe aankopen wat betreft draadloze microfoons uit omdat ze afwachten of de overheid hierin zal bijspringen. En omdat ze bang zijn om niet genoeg budget te hebben wanneer deze compensaties lager uitvallen dan gehoopt. Velen wilden ook weten welk deel van het spectrum nu het meest bij hun behoeften past. Het goede nieuws is dat Shure microfoonsystemen verkoopt voor het hele spectrum. Wanneer er bijvoorbeeld slechts één of twee kanalen nodig zijn dan is ons vergunningvrije draadloze systeem GLX-D Advanced, dat werkt in het 2,4 GHz wifi-spectrum, een goede keuze. Naast onze 2,4 GHz systemen leveren we ook systemen voor de 1,8 GHz band die de overheid heeft gereserveerd voor toepassingen met draadloze microfoons. En we bestuderen aanvullende mogelijkheden.

Er valt overduidelijk nog veel te bespreken voordat iedereen precies weet welke opties er zijn. In elk geval weten ze zelf meestal heel goed welke frequenties voor hen het meest geschikt zijn, en zijn ze nu ook op de hoogte van de almaar voortdurende strijd rondom de spectrumverdeling die na de veiling alleen nog maar zal toenemen.

Vergunningvrije DECT-technologie

Een alternatief voor veel historische locaties is het gebruik van DECT-technologie, zoals ook de meeste bedrijven die al gebruiken. Op dit moment gebruiken de meeste systemen draadloze UHF-verbindingen vanwege hun bewezen betrouwbaarheid. DECT is echter vergunningvrij, werkt met kleine ontvangers en biedt daarmee een goed alternatief.

Historische gebouwen bieden grote uitdagingen op AV/IT-gebied en lopen weliswaar vaak achter op het bedrijfsleven, maar wanneer het gaat om netwerk- en RF-technologieën wil ook deze sector kunnen profiteren van de nieuwste mogelijkheden en deze toepassen in de unieke ruimten waar ze verantwoordelijk voor zijn. Ontwikkelingen op het gebied van DECT bieden technici die werken op historische locaties de unieke gelegenheid om systemen te installeren die effectief vergaderen op schitterende locaties mogelijk maken zonder daarbij de historische uitstraling van de gebouwen aan te tasten.

Over de schrijver

John Ellis

Regional Sales Manager

John Ellis is regionaal verkoopmanager voor de Shure UK Systems Group. Wanneer hij niet vergadert met de beste installateurs van geïntegreerde audiovisuele systemen of met AV-consultants, dan demonstreert hij graag de beste danspassen die op het gebied van de moderne jive langs de oevers van de Theems te vinden zijn.

Gerelateerde inhoud